De ce au luptat englezii în Războiul de 100 de ani?

Autor 19114 vizualizări


La mijlocul secolului al XIV-lea, atitudinea englezilor față de război a suferit o schimbare profundă. În secolul care a urmat pierderii majorității teritoriilor franceze ale regilor Angevini, nobilii și cavalerii englezi nu arătau prea mult entuziasm pentru campaniile de peste Canal. La un moment dat, exista o vorbă populară potrivit căreia cavalerii englezi nu dădeau niciun bob de fasole pentru întreaga Franță.

Războaiele din Fanța și Scoția din timpul domniilor lui Edward I și Edward al II-lea au provocat mari probleme financiare și de guvernare Regelui, care a intrat în conflict nu doar cu Parlamentul, ci și cu nobilii. În termenii succesului militar, regii nu aveau cu ce să demonstreze sacrificiile umane și financiare, iar în cazul Scoției, englezii au fost în cele din urmă obligați să capituleze.

Astfel, la venirea pe tron a lui Edward al III-lea, Anglia nu se bucura de o prea bună reputație ca putere militară, iar populația nu părea dispusă de a accepta războiul și problemele economice și politice pe care le-ar fi adus o campanie îndelungată. Primele campanii militare ale Regelui nu s-au bucurat de prea mult sprijin. Prima sa campanie împotriva scoțienilor, din vara anului 1327, aproape că s-a terminat cu un dezastru și a fost urmată de umilitorul Tratat de la Edinburgh. Reluarea conlictului cu Scoția în 1332 a adus în primă fază unele succese, dar până în 1335 forțele anglofile fuseseră dislocate, iar mobilizarea franceză în favoarea scoțienilor a adus o gravă amenințare la adresa securității Angliei. Strângerea de bani, provizii și oameni pentru războaiele scoțiene a trezit aceleași nemulțumiri ca pe timpul ultimilor doi regi. Chiar și după schimbarea de direcție după 1337, când începe conflictul cu francezii, atitudinile nu s-au schimbat imediat. Deși există unele dovezi care ar arăta că oamenii erau ceva mai dispuși să se ofere voluntar pentru a lupta împotriva Farnței, diplomația și pregătirile militare din faza de început a Războiului de 100 de ani au impus imense eforturi financiare și a dus la criza politică din 1340-1341.

Însă șase ani mai târziu, victoria de la Crecy a generat o atmosferă de euforie. Oamenii mulțumeau lui Dumnezeu pentru marea victorie și au declarat că toți banii ce fuseseră strânși prin taxele aspru criticate anterior au fost bine cheltuiți. După aceea, războiul cu Franța a devenit foarte popular. Victoria de la Poitiers din 1356 și capturarea regelui francez au creat un și mai mare entuziasm, dar au născut și așteptări cu privire la rezultatele victoriei, așteptări ce s-au dovedit în curând a fi nerealiste. Stagnarea din anii 1370 nu i-a făcut pe englezi să ceară abandonarea conflictului, ci mai degrabă administrarea sa mai eficientă. În ciuda frustrării vis-a-vis de război, nimeni nu se gândea la pace. Încercările lui Richard al II-lea de a negocia pacea cu Franța în ultimul deceniu al secolului XIV au fost privite cu suspiciune, ba chiar cu ostilitate. Lui Henry al V-lea i-a fost foarte ușor să reînnoiască entuziasmul popular față de război, iar victoria de la Agincourt din 1410 a produs iarăși o atmosferă euforică. În doar o generație după ascensiunea lui Edward al III-lea la tron, Anglia devenise cea mai mare și temută putere militară din Europa Occidentală;reputația succesului ei militar a reușit chiar să supraviețuiască înfrângerii în război și ne ajută într-un fel să explicăm reticența cu care regii francezi din a doua parte a secolului al XV-lea au abordat relațiile cu englezii.

În concluzie, pentru mare parte a perioadei cuprinse între 1337 și 1453, entuziasmul popular față de războiul împotriva Franței nu prea poate fi pus la îndoială. Totuși, el trebuie explicat. Într-o anumită măsură, acesta a fost generat de propaganda regală, care sublinia dreptatea cauzei promovate de Rege, pericolul la care era supusă Anglia și limba engleză din cauza ambițiilor agresive ale francezilor și, în faza lancastriană a războiului, datoria Regelui și a supușilor săi de a păstra moștenirea din Franța.

Dar propaganda și ceremonialul de curte orchestrat pentru a o întâri nu puteau trezi suficient sprijin pentru război cât pentru a convinge Camera Comunelor să accepte finanțarea campaniilor militare și înrolarea bărbaților din toate categoriile sociale. Pentru mulți, aventura și gloria războiului, mai ales unul de succes, reprezentau o justificare suficientă. Educația tinerilor din rândurile nobilmii sublinia importanța valorilor militare și a bravurii pe câmpul de luptă. Pentru acești tineri, gloria, idealismul și patriotismul războaielor Regelui erau foarte atrăgătoare. În plus, trebuie să ne amintim că în secolele XIV-XV războiul era principala ocupație a tinerilor bărbați. Tovarășii de arme ai lui Edward al III-lea nu împliniseră încă 30 de ani când a început războiul, iar Henry al V-lea avea 28 de ani când a câștigat bătălia de la Agincourt.

De-a lungul războiului, atracția exercitată de război era motivată și de oportunitatea de profit pe care o oferea acesta. E clar că factorul profitului trebuie să fi jucat un rol mult mai important decât propaganda și patriotismul în susținerea entuziasmului pentru război. S-a sugerat chiar că ordinul lui Henry al V-lea de a-i omorî pe prizonierii francezi după Agincourt a fost primit cu ostilitate și în cele din urmă ignorat din cauza profiturilor pe care englezii se așteptau să le obțină de pe urma răscumpărării captivilor. Pentru că războiul s-a desfășurat pe teritoriul Franței și pentru că, până în ultimii patru ani, englezii au câștigat majoritatea bătăliilor importante, pierderile puteau fi ușor compensate. Numărul celor morți în bătălie, deși greu de estimat, probabil că nu a fost foarte mare, epidemiile producând pagube mult mai mari decât luptele directe. În plus, de cele mai multe ori, soldații capturați nu erau omorâți, ci se cerea o recompensă pentru ei. În ansamblu, aceste schimburi pe bază de răscumpărare au fost mult în favoarea englezilor. La Poitiers, ei au tras, cum s-ar spune, lozul cel mare, capturându-l pe însuși regele Franței. Răscumpărarea a fost fixată la 3 milioane de coroane de aur, o sumă imensă pentru vremea respectivă.

Există informații cu privire la sumele cerute pentru răscumpărarea captivilor, dar e mult mai greu să stabilim exact profiturile obținute în urma jafurilor. Având în vedere campaniile numeroase purtate pe teritoriul francez, trebuie să presupunem că acestea au fost semnificative. Au fost stabilite și reguli de împărțire a profitului:o treime revenea soldatului, o treime căpitanului companiei, o treime regelui. Dacă în secolul al XIV-lea principala sursă de profit de pe urma campaniilor erau răscumpărările și jaful, în secolul al XV-lea oportunitățile de profit s-au înmulțit după ocuparea provinciilor Normandia și Maine.

Impactul pe care bogățiile câștigate în urma războiului l-au avut asupra societății engleze nu a fost analizat în mod exhaustiv până acum, și probabil că nici nu poate fi. În timp ce soldații mai puțin norocoși nu au obținut profiturile visate, unii au reușit să urce pe scara socială datorită câștigurilor din război și a recompenselor acordate de Regele recunoscător pentru faptele de curaj de pe câmpul de luptă. Perspectiva profitului a fost probabil cel mai puternic stimulent pentru participarea la războiale regelui și a contribuit cel mai mult la păstrarea entuziasmului popular pentru conflictul îndelungat.

 

www.historytoday.com

""