Autor 40385 vizualizări


Maratonul are rădăcini în Antichitate, dar lungimea oficială a cursei de 42.16 kilometri nu a fost stabilită clar decât  în secolul al XX-lea.

Primul maraton organizat s-a ținut la Jocurile Olimpice din Atena din anul 1896, la începutul Jocurilor erei moderne. Jocurile antice care aveau loc în Grecia din jurul anului 776 î.Hr. până în anul 393 d.Hr, nu a inclus niciodată astfel de curse de lungă distanță. Ideea maratonului modern a fost inspirată de legenda unui mesager grec din Antichitate care a alergat din așezarea Marathon la Atena, o distanță de aproximativ 40 de kilometri sau aproape 25 de mile cu vestea unei victorii importante asupra unei armate invadatoare a perșilor în anul 490 Î.Hr. După ce a făcut anunțul, mesagerul epuizat s-a prăbușit și a murit. Pentru a comemora cursa dramatică a acestuia, distanța maratonului de la Jocurile Olimpice din 1896 a fost stabilită la 40 de kilometri.

La următoarele câteva Jocuri Olimpice, lungimea maratonului a rămas în jur de 25 de mile (40 de kilometri), dar la Jocurile Olimpice din anul 1908 de la Londra, cursa a fost extinsă, se pare că pentru a putea găzdui familia regală britanică. După cum se desfășoară povestea, regina Alexandra a cerut ca acea cursă să înceapă de pe peluza Castelului Windsor – pentru ca micii moștenitori să o poată vedea de la fereastra creșei lor, conform unor surse-și să se termine în fața lojei regale de la stadionul olimpic, distanța cursei s-a întâmplat să fie de 26, 2 mile (26 de mile și 385 de yarzi – 42, 51 kilometri).  Creșterea aleatorie a kilometrajului se încheie cu o adăugare la distanța maratonului, iar în 1921 lungimea maratonului a fost stabilită oficial la 26.2 mile (42.195 km).

Astăzi, maratonul are loc peste tot, de la Polul Nord până la Marele Zid din China. Doar în America sunt organizate peste 1100 de maratoane în fiecare an, în prezent. Timp de câteva decenii, maratoanele erau deschise doar pentru atleții de sex masculin.  Maratonul din Boston, care a început în anul 1897 este cel mai vechi maraton care are loc anual. La acest maraton a fost permisă participarea femeilor începând cu anul 1972, în timp ce primul maraton olimpic pentru femei nu s-a ținut decât începând cu anul 1984. În anul 1976, un număr aproximativ de 25000 de alergători au terminat maratoanele din Statele Unite;până în anul 2013, numărul estimativ al competitorilor care au terminat cursa de 26, 2 mile a ajuns la 541.000.