Prima dezbatere electorală din istoria Americii: Lincoln vs. Douglas

Autor 777 vizualizări


Prima dezbatere electorală din istoria Americii a avut loc pe 21 august 1858 între candidatul republican Abraham Lincoln (congresman de Illinois) şi candidatul democrat Stephen A. Douglas (senator de Illinois).

Au mai urmat şase dezbateri – pe 27 august, 15 septembrie, 18 septembrie, 7 octombrie, 13 octombrie şi 15 octombrie – organizate în şapte districte ale oraşului Illinois (Ottawa Freeport, Jonesboro, Charleston, Galesburg, Quincy, Alton). Fiecare dezbatere a durat trei ore. Primul candidat vorbea timp de 60 de minute, iar cel de-al doilea 90 de minute, urmând ca primul să dea replica  timp de  jumătate de oră la declarațiile contracandidatului. Principalele subiecte dezbătute au fost abolirea sclaviei şi problema menţinerii Uniunii. Douglas susţinea că populaţia fiecărui stat american trebuie să aibă dreptul suveran privind practicarea sclaviei şi se opunea acordării cetăţeniei către negri, afirmând că statele americane s-ar transforma în „colonii negre”. Lincoln l-a contrazis cu argumentul că suveranitatea populară ar naţionaliza şi perpetua sclavia, declarând că toţi oamenii indiferent de culoare,  capacitate socială, intelect sau moral sunt egali.

Lincoln a condamnat în termeni duri sclavia. Totdată, susţinea colonizarea, dar admitea că este nepractică şi că este greşit să-i tratezi pe sclavi cu superioritate. La dezbaterea din Charleston, democraţii chiar au afişat un banner cu o familie alcătuită dintr-un bărbat alb, o femeie neagră şi un copil mulatru. Lincoln a expus şi conflictul dintre dreptul comun al umanităţii şi dreptul divin al regilor. Deşi la alegerile pentru Senat din 1858 şi 1859 democraţii au obţinut majoritatea, iar la alegerile prezidenţiale din 1860, Lincoln a obţinut victoria cu 39, 8% din voturi. Democratul Douglas a obţinut doar 29, 5%. 

În timpul preşedinţiei lui Lincoln a avut loc Războiul Civil American dintre Uniune şi  Statele Confederate.   Uniunea a câştigat, sclavia a fost abolită, afro-americanii au primit cetățenie americană, iar Statele Confederate au fost desfiinţate şi alipite Uniunii, marcând începutul reconstrucţiei Statelor Unite ale Americii. 

Iată o reconstituire a dezbaterii din 1858 dintre Douglas si Lincoln: 



""