Autor 2527 vizualizări


Cercetătorii australieni au identificat o nouă specie de dinozaur, denumită Australotitan cooperensis. Rămășițele fosilizate ale acestui animal au fost descoperite în 2006, în Australia, fiind unul dintre cei mai mari dinozauri care au trăit vreodată. 

Dinozaurul aparține grupului titanozaurilor, animale care au trăit cu circa 100 de milioane de ani în urmă. Rămășițe ale unor specimene din acest grup de dinozauri erbivori cu gâtul lung au fost descoperite pe toate continentele. Se estimează că Australotitan cooperensis avea între 5 ș 6,5 metri înălțime și o lungime de 25-30 de metri, informează AFP.

„Judecând după comparația taliei membrelor, acest nou titanozaur se numără printre cei mai mari cinci (dinozauri) din lume”, a declarat Robyn Mackenzie, de la Muzeul de Istorie Naturală din Eromanga, din sud-vestul statului australian Queensland.

Potrivit lui paleontologului Scott Hocknull, confirmarea faptului că rămășițele acestui specimen aparțin unei noi specii constituie rezultatul unui „proces foarte lung și complicat”. Numeroase alte oase de dinozaur au fost descoperite în aceeași zonă, a precizat Hocknull, adăugând că sunt necesare mai multe săpături. 

Paleontologul Scott Hocknull pozează alături de piciorul stâng al dinozaurului, a cărui înălțime la greabăn este estimată 5-6,5 metri (foto: Christine Robertson / Queensland Museum)

Cel mai mare dinozaur cunoscut până în prezent este Patagotitan mayorum, supranumit „Titanul din Patagonia”, descoperit în Argentina. Paleontologii estimează că acesta ar fi cântărit în jur de 70 de tone și ar fi măsurat aproximativ 37 de metri lungime și 8 metri înălțime la greabăn. 

Foto sus: Australotitan cooperensis, desen de Vlad Konstantinov, © Eromanga Natural History Museum